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燕江:《红楼梦》经济史(2)

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【《红楼梦》探讨·经济学读书笔记】

    燕江:《红楼梦》是一部经济史(2)

《红楼梦》第五家族

【林如海的巡盐御史究竟是什么官职?】

红楼梦》第二回:“这林如海姓林名海,表字如海,乃是前科的探花,今已升至兰台寺大夫,本贯姑苏人氏,今钦点出为巡盐御史,到任方一月有馀。”

据贾雨村说——林如海姓林名海,表字如海,乃是前科的探花,今已升至兰台寺大夫。本贯姑苏人氏,今钦点出任为巡盐御史,到任方一月有余。这林如海之祖上,“曾袭过列侯,今到如海,业经五世。起初时,只封袭三世,因当今隆恩盛德,远迈前代,额外加恩,至如海之父,又袭了一代;至如海,便从科第出身。虽系钟鼎之家,却亦是书香之族。”

钟鸣鼎食之家,书香门第,林家都占全。林黛玉的爸爸林如海是巡盐御史。这个官职非同寻常,但是很多人却弄不明白。

——《红楼梦》的​巡盐御史、兰台寺大夫究竟是什么官?

兰台寺大夫在历史中没有找到对应的官职,可能是虚拟的。眉批中也说“余最喜此等半有半无,半古半今,事之所无,理之必有,极玄极幻,荒唐不经之处。”

至于林如海被钦点出任巡盐御史,这在清朝却是个既有实权,也掌控着巨大财富的要职。

明清时,扬州盐商之富是天下闻名的。巡盐御史是监察盐政,监察管理盐务官员的钦差,盐官的升迁和官运,以及盐商能否赚到钱全都得仰仗巡盐御史。

清朝皇帝为了掌控盐务,对巡盐御史相当重视:“巡盐御史的职权,简单来讲,只要是以权谋私、亏欠盐课、扰乱盐法的,巡盐御史都有权监察问询。四品以上,需要向皇帝奏请裁决;五品以下官吏一经查实直接捉拿问罪,特殊情况下还可以便宜行事先斩后奏。由于是中央派遣到地方的,巡盐御史可直接上达天听,此外还有荐举、纠察文武职官、兴革军民利弊、督修城壕、堤坝等等。因此,对巡盐御史的选拔和奖惩也很特殊。虽然是地方任职,但考察是按京官考察原则。”(《食盐专卖与明清巡盐御史制度研究》,杜珞珈,四川师范大学,2012)

可以说,《红楼梦》设置林黛玉父亲林如海被钦点出任巡盐御史即钦差大臣这个伏笔,具有非常深刻的涵义。要理解这一点必须理解清代盐政对于国计民生的重要意义。

1)清代康熙乾隆时期的巡盐御史是直接代表皇帝的外派钦差大臣,职责是监管各地的盐政。而在清代,盐业的税收则是大清财政的主要来源,约占清代国税货币收入的一半。

巡盐御史与盐商,最能体现明清两代乃至中国两千余年帝制时代盘根错节的复杂政商关系。

自汉代以来食盐买卖完全由政府垄断。清初盐法沿袭明制,实行特批的引岸制度。由官府盐政发放盐引,也就是运输和贩卖食盐的特许证。

盐商运销食盐,必须向盐运使衙门交纳盐课银,才能领取盐引,然后才可以到指定的产盐地区向灶户买盐,贩往指定的行盐地区销售。但领取盐引则须凭引窝(又称窝根、根窝),即证明拥有运销食盐特权的凭据。盐商为了得到这种特权,须向政府主管部门认窝。认窝时,要交纳巨额银两。握有引窝的盐商就有了世袭的运销食盐的特权。

这样就出现了政府特许的垄断食盐运销经营特权的食盐专卖商人集团,他们借此特权而攫取巨额的销售食盐获得的垄断利润,成为清代最有钱的豪商巨贾,盐商主要集聚在扬州。

2)管理盐务的官员被垄断盐业专利权的盐商包围,官员掌握批准经营盐业的审批大权,因此大盐官的贪污腐败几乎是必然。

清代的巡盐御史,是皇帝直接派出代表朝廷监管盐官和盐政的钦差大臣。巡盐御史有密折参奏以及直接查纠贪污的大权。巡盐御史拥有自己的办公官署,称两淮巡盐察院署、两淮巡盐御史廨署、盐漕察院、察院。此是一个职权明确的官署,不仅要督察下面的盐政官吏,还可以直接干涉和纠正盐务。

巡盐御史有本官和兼职两种。为防止腐败,清初巡盐御史往往一年一换。

清代的巡盐御史职权很大,但是爵级无定品。初期有专任,不久变更为由总督(两江总督)或巡抚(江苏、安徽)兼,后又换成中央派员。康熙末年,又由江南督、抚兼任。

可以说,非帝王心腹,不能当此重任。举例来讲,康熙四十三年,江宁织造曹寅就被康熙钦点巡盐。在谢恩折子的朱批中,康熙写了4个小心:“倘有疑难之事,可以密摺请旨。凡奏摺不可令人写,但有风声,关系匪浅。小心,小心,小心,小心。”可见,巡盐御史,虽然在地方办公,却也是只有恩在帝心的人物才能担当。

  在此格局下,皇帝、巡盐御史、盐政官员和商人四个方面为了各自的利益进行博弈。唯一的裁判是皇帝——贪腐官员要严惩,盐商则要留下来继续生财。

巡盐御史权力甚大且通天,所以甚至不需要直接参与腐败。他只要坐在衙门里,自然有人会送上一切。​盐商和盐官不需要他做任何事情,只希望他闭上眼睛,不管闲事,不作为。

​所以巡盐御史自可以非常清高,自管自做个好官,但是仍然可以聚集拥有钱财万贯的家产。

3)据《明史》记载,洪武初年在沿海产盐地设置六个都转运盐使司、七个盐课提举司,另设巡盐御史监管盐政。都转运盐使司、盐课提举司是地方官,负责日常盐务,而巡盐御史则代表朝廷巡督地方盐务。明代的御史级别不高,五品左右,隶属户部。

但是清代的巡盐御史地位则很高,往往是作为皇帝钦派的钦差大臣,负责监察盐政和盐官。顺治后期,于两淮盐区设置朝廷巡盐御史,作为两淮盐区的最高盐务专官,为钦差大臣(中央巡视员),无定品,任期一年。

康熙年间巡盐御史改置,以总督、巡抚兼任。掌督征课,调剂盐价,纠察属官,因此巡盐御史的官品是一、二品。

4)林黛玉家居扬州,扬州盐商富甲天下。

林如海是朝廷派在江南的巡盐御史,钦差大臣。林如海本籍是姑苏人,居官在扬州。

金陵府就是南京。而林黛玉不是南京人,为什么也称金陵十二钗?这里有一个大金陵的概念,即元代明代的金陵省,地理上包括两淮、苏浙。

有人曾经说,《红楼梦》明写了贾、史、王、薛四大家族,实际还有一个隐秘的第五家就是林家。

四大家族之间是亲上加亲,官官相护,有护官符。如果林如海出身寒微怎能攀附上豪门贾家?贾府又怎么看得上这个无本弱枝?

所以,合理的解释就是,林如海也是出身世代仕宦家族,而且位居要津——那个社会没有强大背景又怎能做到作为钦差大臣的巡盐御史?所以林黛玉的家世实际上绝非出身孤弱寒素的家世,而只是在林如海死后,因父母双亡又没有兄弟姐妹宗亲,才陷入了孤弱的境地。

不仅如此。按官职,清代的巡盐御史多是一年一任,少有连任,可;林如海居然连任多年的巡盐御史。

说起来,林家一门都是神仙般的人品。林如海是世家子,探花郎。夫人贾敏,是国公嫡幼女,是《红楼梦》中唯一有名有姓的贵夫人。可这样的人物,却因为早亡,遗下孤女在十五六岁的如花妙龄在荣国府中悲伤地死去。

【附注】

​康熙中后期的江宁织造曹、李两家曾经一年一兼巡盐御史。李煦为内务府正五品郎中,曹頫则为内务府从五品员外郎。后来曹寅也曾经担任“巡视两淮盐漕监察御史”。

康熙四十三年七月二十九日江宁织造曹寅给康熙皇帝上《奏谢钦点巡盐并请陛见折》,称:

江宁织造、郎中臣曹寅谨奏:

恭请圣安。臣寅蒙皇上天恩,生全造就,虽捐糜难酬万一。去年奉旨著与李煦轮管盐务,今又蒙钦点臣寅本年巡视两淮。

臣寅闻命自天,惶悚无地,谨北向顶香九叩谢恩讫。……

盐政虽系税差,但上关国计,下济民生,积年以来委曲情弊,难逃皇上洞鉴。臣寅拟星驰赴阙谢恩,恐骇物听,八月上旬料理运务已毕,俟造册报竣,仰求皇上俯准陛见谢恩,以申犬马恋主之诚,得以披陈下悃,仰聆圣训,祗遵敬恪,庶免覆束之患。谨具摺上奏,伏乞睿鉴施行。臣寅无任顶戴悚息激切屏营之至。

康熙皇帝朱批:

朕体安善,尔不必来。明春朕欲南方走走,未定。倘有疑难之事,可以密摺请旨。凡奏摺不可令人写,但有风声,关系匪浅。小心,小心,小心,小心。



 

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