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[转载]僧侣与科学家——宇宙与人生的对谈(四)

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第十一章 机器人会思考?

  大脑的作用是否和计算机一样?我们赋予周遭世界意义的能力,是否会出现在具有人工智能的机器人身上?或者,汲汲于创造这种人工智能根本就是种误导?人类若有反省的意识可以质疑生命意义和人在世上的地位,那么,其目的何在?

 

  郑:我们已经讨论过,有些生物学家认为,只要大脑中的物质组织复杂性足够,就可以浮现意识与思绪和各种情绪,如让生命变得有价值的爱。在他们看来,只要演化到一定的复杂性门坎,意识没有理由不出现。以此观点,大脑是思考机器,是所有神经元零件的总和。神经元之间的关系便形成我们所谓的

  意识的运算模型将神经元系统比拟做计算机硬件,心则比做软件。神经元网络是意识的物质架构,如同计算机的电路为软件提供架构一般。这纯化约论的解释归结说,只要机器具有充分复杂性,终有一天可以思想和感受。有些专门研究人工智能的科学家十分确信,终有一天人制造出有感情、可以体会爱和恨、哀与怜的机器人计算机。届时没有什么可以阻止它们写出另一本《战争与和平》或编另一本贝多芬的《第九交响曲》。

 

  马:机器纵使能模仿意识,但它的根本本质丝毫不变。这种机器所能做的不过是处理仍属毫无意义的信息。即使有机器巧妙地被设计成可以创作交响曲,它的能耐不过是遵照设计人音乐品味所选定的和声规则罢了。机器非但对音乐之美绝对毫无兴趣,甚至连什么是音乐都不晓得。

 

  郑:一九九七年,世界西洋棋(国际象棋)冠军卡斯珀洛夫败给超级计算机深蓝。有些记者把这次挫败解释为对人类的一大打击,实则深蓝所以能击败卡斯珀罗夫,完全是因为它一秒种分析两亿步棋,可以比较之后十手的可能结果,人类棋士则只能预期几种组合,再运用经验和直觉做出判断。所以,深蓝打败卡斯珀罗夫不过是凭借超凡绝俗的运算力。飞机不会知道自己朝纽约飞,深蓝也不知道自己在下棋,更不会在意是输是赢。它只是盲目地遵照计算机科学家小组设在电路里的指示而已。争胜的意志、焦虑、敏感和紧张,下了一着坏棋之后的懊悔,或想出胜利组合的喜悦,对深蓝而言是全然陌生的。卡斯珀罗夫可能就是输在必须经历这些人类的情绪上。

 

  马:碰到三位数乘法的时候,连简单的袖珍计算机也比我们强!但这跟意识毫无关系。我们操心计算机,它们可不操心我们,而且日后计算机会关心人类是否有意识的可能性也极微!

 

  郑:只要计算机仍然保持目前纯由复杂回路的电流跑程序的方式,它们就依旧是机器,不会思考、感受、爱或恨,只会盲目地操作和一的序列。计算机其实只是古代算盘的精致版,在这中国和伊朗仍在使用的工具上,顺着铁柱滑动的算珠代表一,空间部分代表,只是以手指拨动计算,并依照严格的规定留下空格。计算机运算比算盘快,但这并不表示它比较有知觉。

  运算模型的意识无法充分说明大脑和外界互动的角色,已受到瓦瑞拉等多位研究人员批判。瓦瑞拉认为,这类互动扮演关键角色,而在他所谓的大脑和环境展现施与受过程中便形成心识。这施与受过程使得世界的意义浮现。诚如他所说的,大脑存在躯体内,躯体存在世界中,而生物体移动、行动、自我繁殖、做梦和想象。从这恒常活动中,世界和事物的意义随之浮现。

 

  马:没错,最近绝大多数的神经生物学家都否定失之简略的运算模型。他们主张,大脑的学习能力无可限量,不像计算机那样依单纯的与一的二位元语言运作,而是采更为复杂且互动的方式。根据他们提出的动力模型,大脑神经元网络中的相依和互动所形成的大脑活动状态,即可视为意识。他们认为,就跟液态是水分子集结所形成的突现一样,意识也是大脑的突现属性。依瓦瑞拉的说法,就是在这动力关系形态的基础上,人们才能看到心理状态及其潜在状态(包括完全涉入世界的机制)之间的不可分割关系。所以,这些形态是否客观就是认识论的问题了:如果你是实体论者,那么,除了物质之外都不是客观存在。我跟很多科学家一样,认为自然造化的关系形态,毫无疑问是客观且完全非物质的。

 

  郑:我同意大脑与计算机之间的模拟极为肤浅,我们只消深入观察便可发现,大脑的处理方式和计算机完全不同。计算机以与一的二位元序列方式储存信息,但在大脑上至今还没有人指出神经元是以二位元方式运作,利用开放位(相对于一)和封闭位(相对于)储存信息。此外,两者还有些重大的差异:大脑是自我设计,计算机则不然;计算机具有独立的输入输出自动内存,大脑的记忆区则与思考区相同。此外,计算机线路一设定就不能更动,万一一条线路断裂或晶体管故障,整台就会死机;大脑包含的神经元网络则可自我再生,调节性极高。大脑在我们的生命期间不断演化,儿童期演化尤其迅速。老细胞死亡,新细胞生起;大脑会使不需用的连接死亡。神经元之间有一种类似天择的作用。

  处理信息的速度也极为不同。在大脑里,脉动行进速度达每秒一百公尺;在计算机里,信息行进速度更快,每秒为数千公里。由此也可说明计算机执行某些特定工作的速度比我们快,譬如数字整理就是。相形之下,人脑在综合上的执行表现较佳,譬如辨认人的脸孔。

  当然,若要为心即机器观点辩护的话,我们也可以主张计算机虽还没有意识,但这完全是由于我们还不知道如何让它们变得像大脑神经元那么复杂而已。毕竟,人脑是百万年演化的结果,计算机则是一九五年代才问世的新发明。

  当时,英国数学家杜林就是提出简单的测验来衡量机器的智慧。他说,假设我们跟两位隐身的伙伴交谈,其中一位是人,另一位是计算机,若在交谈中无法分辨哪个是哪个,那么我们就得归结说计算机的智能跟人一样。一九八年,美国哲学家瑟尔以杜林试验来处理这个问题。他提出的假想实验称为中文屋子实验,但以两个人的对话代替杜林试验中的计算机与人交谈。实验情形如下:我坐在屋子内,有人从墙上的开口递进来用中文书写的问题,我不懂半个中文字,但我必须回答。我有一张预备好的答案和指示表,可以把每个问题都配上一个答案,再从墙孔递出去给那位懂中文的提问者。我们可以利用这种方式长谈,但我不能自称懂得中文,或像会说中文的人一样深入考虑答案;我只是遵照指示回答,就像计算机机械性地依照程序作答一般。结论是,纵使计算机设计精确,可以提出跟我一样的答案,还是不会思考。虽然瑟尔和支持杜林试验者之间的论战还没结束,但我个人觉得哲学家的论点很有说服力。

  杜林预测在公元两千年,计算机可以以五分钟的对话骗过提问者。我们还无法制造出可以像人类一样谈话的计算机,更不用说计算机是否会自我思考。

 

  马:假设你问人类一个令人迷惑的奇怪问题,质疑他的根本原则或看待世界的方式,他绝对不会提出文不对题的荒谬答案,但计算机在程序里找不到答案时往往就会这么做。有意识的生物会深思熟虑,找出新的方式来看待生命,但对计算机而言,生命这个字眼除了它内存内的字典定义外全无实义。

 

  郑:计算机有读写能力,可以了解口语指令,做近似的语言翻译,解决历代数学家苦思无解的问题,但感官仍然有限。计算机眼力不太好,也不太能辨识跟它们谈话的人;它们只了解几千个单字,你要很慢很清楚,它们才会以清脆的声音作答。

 

  马:这只是技术问题,终有一天会解决,更重要的是素质上的差异。如果意识可以简约为神经元作用,神经元作用简约为其原子属性,那么血肉之躯的计算机和金属计算机之间本质上就没有差别。但金属计算机的意识不过是一大堆钉头而已。我们人类会想,意识的究竟本质是什么?我是谁?人生的意义是什么?我死后会是什么情况?人工智能系统则没有理由思想自己的本性,不会像思证的人一般花几个钟头去审查意识的根本性质。计算机不会思考拉掉插头后自己会变成怎么样。有些人工智能系统虽具有学习能力,但它们何苦担心自己的前途,为何要对自己目前的表现感到欣慰?

 

  郑:有些人工智能研究人员主张,生物在演化过程中从环境学习而产生心理能力,机器人系统若能依类似方式学习,必定也会呈现这种思考能力。举例来说,麻省理工学院的布鲁克斯跟他的研究小组就认为,如果我们制造一个对环境一无所知的机器,但配备强力感知环可搜集外界信息,那么它必定会像蚂蚁一样到处跑,到处探索环境,从这个房间到那个房间,绕过花园,闪过坑洞,行走在树木之间,待逐步发展出所谓的反应/行动环变得极有效率后,自可应付任何环境。换句话说,机器虽然不具备初始呈现的世界,但可随着运作而呈现。

  大脑的出现很可能就是为了要产生这种反应/行为的能力。举例而言,植物、菌类和细菌没有神经元系统,动物所以发展出这种系统,只因它们要吃就得追踪猎物,因此必须有个大脑系统让感觉器官连接肌肉。抽象和反省的能力隔许久之后才出现。神经元系统花了一百五十几亿年演化。在前四分之三的演化过程中,动物只能执行最基本的求生机能,如奔跑、狩猎和摄食,直到大约一百万年前,灵长类才出现语言、符号式的智能和社会互动。瓦瑞拉认为,心识的出现不是一大步,而是演化中必要的延续。

  人工智能研究人员采取两个基本方法来创造有思考能力的机器,第一个方法是模拟演化进程中的天择方式,制造数千个彼此间只有些微差异的小机器人,然后任由它们相互竞争,形成机器演化环境,以便选出最适合的机器人。

  第二种是布鲁克斯等人所采取的方法,设法将具有记忆、辨识人的面孔或社会互动等大脑能力的各式设计在机器人身上。

 

  马:即使这些机器人当真具有适应能力,依旧不能说它们会发展出意识。其实,意识到底是什么,目前还没有很好的科学定义,遑论科学方法侦测它或存或亡。化约论者虽把心视为机器,却无从解释何以意识会从大脑或大脑与环境互动中产生。主张突现观的人并不确知形成意识到底需要什么形态的复杂性。这两种理论都是臆测,因为意识的本质不能单从外界来探讨。

  美国哲学家丹耐特跟多数倾心于科学物质论的心灵哲学家一样,承认在意识问题上……我们仍然无所适从。今天,意识课题特立独行,即使是最高明的思想家往往也会瞠目结舌,心乱如麻。

  有些人执意从第三者观点来看待意识其实无足为奇。这种抗拒心理可能是出于不安全感,唯恐日后得透过不断的思证训练,让心自己来处理心的问题。这种态度等于是想学游泳又不想打湿。至于机器人问题,诚如美国科学哲学家华莱士所说的,既然现代科学不知意识的起源、本质、潜能和因果效用,假设机器人可正确回答与意识相关的所有问题,不啻是连设计它的人都没有的上帝般的知识,而机器人却具有。

郑:人工智能研究者所以如此雄心勃勃,大概是最近在机能模拟上成就不凡,已趋近于原始意识状态的缘故。

  最近在所谓新人工智能上的研究显示,一组小机器人可以藉由互动而自我组织,其行为模式似在暗示它们具有意识。例如,它们可以评估新加入的机器人是否能让它们提升功能,从而以团体方式决定是否接受这位新人。此外,它们还会排斥它们认为没有帮助的机器人。今天最进步的机器人可能已具有昆虫般的意识层次,且正大步朝接近狗的程度迈进。不过,在这初步意识和人心所具有的反射意识之间,我们还是应该有所区别。前面提到的天择进程,可以跟我们所谓的直觉行为,如帕夫洛夫之犬[1]相提并论,但距创造精致语言和反射思维尚远。

  在我们的日常生活中,90%的思维处理涉及以经验为主的初步意识。走路、搭车或做饭不需要反射思维。反射在这里的意思是自我审视的能力。可以审视自身的存在和思忖自己命运的反射意识,大约出现于十万年前(克罗马农人时期)人类开始安葬亡者的时候。人类考古学家相信,想象死后世界,并以各种仪式(若干最早期的坟墓已发掘这类呈上升趋势)准备死亡旅程,即是反射意识的最初期象征。这种意识也表现在早期的岩洞绘画艺术创作上。法国南部肖罗各拉斯科岩洞发现大约四万年前的旧石器时代艺品,就被视为人类意识最早期的工艺品。

  这类创造活动和较高层次的思维方法似与语言能力有关,而这与语言间的密切关连又使得反射意识成为人类特有的属性。我们是唯一有精致语言的生物。套句瓦瑞拉的话,如果我只有经验,那么我会比较像猩猩。猩猩只有很基本的语言能力,无法自我审视。以反射意识而言,非有即无,不是完全齐备,就是完全没有。机器人也一样,我们距创造精致语言和反射思维还有一大段距离。

  人类意识不但引导我们对自己和他人、对环境和时间消逝的想法,也教我们每个人都是独一无二的,他或她的死是无可挽救的悲剧。

  因此,问题归结到——机器人是否会有反射性的知觉?

 

  马:纵使我们可以设法创造机器里的幽灵,使机器人有意识,机器人(不管是由电路板还是神经元所造)依旧成不了意识的初因,正如人脑里的神经元不是我们意识的初因。有人问观音上师喇嘛机器人是否会有意识,他的回答是虽可想见,但他看不出有什么理由让意识选择跟一个机器交往,或个中有什么业会产生。

  化约论的神经生物学家除了无法体会意识的真正本质之外,也无法解决自由意志的问题。人是机器的模型主张我们产生自己在思考和决定的印象时,其实是神经元系统做运算的后效应,譬如说,疑虑的时刻来自神经元系统需要时间推算出最佳的解决办法。几个回路聚合时,我们就会产生自己已做了决定的印象,从而感到如释重负。依神经学家波特的说法,人们不禁猜疑,意识是否做过决定,或者我们所自豪的意识在大脑里不过担当记者般作用。决定和情绪是否由不能列入意识、意识机制无法管理其行为的神经细胞来评估?这是西方科学上一个让人很不自在的问题。

  有些神经生物学家其实已得出自由意志纯属错觉论。他们主张,我们所以会有自己自由做决定的印象,只因为这种主导的感觉让我们在演化游戏上具有竞争优势,有利于我们这个种属的演化。这等于是认为我们跟误以为自己会思考的机器人一般。在意识只是神经化学反应链末端一点火花的模型里,得出这种解释无足为奇。我们甚至可以怀疑为什么会有火花存在。如果所有的决定都是由神经元想出来的,意识有什么用处?根据这种观点,意识只是被动的见证者,是无力的臣属自以为是帝王,对大脑没有任何实际影响。

  可是,如果我决意要证明自己有选择自由,我毫无困难就可以办到。譬如说,我起码可以从椅子上站起来,无限期地延长站立时间,起码站到自己睡着或昏倒为止。同样的自制选择也可以应用在渴、饿、躯体机能等等冲动上。这心理否认的唯一理由是证明我有选择自由,除此之外别无目的,且此举其实违背本能的生存机制,所以,宣称心理控制系出于大脑潜意识的计算未免不合情理。神经病也许会一直坐在椅子上,但一个正常的人除了为证明自己有选择自由外没有理由会这么做。

  我们也可以自问,这要证明意识存在的念头究竟从何而来?不存在的东西为何要证明自已存在?潜意识科学家怎会设计出一门科学来让自己否定意识的存在?个中是否有逻辑上的错误?乃至是否有必要怀疑意识的存在?我们这第一人称的人生经验告诉我们,它的确存在。除了我们所经验的这个世界,还有别的世界存在?一个跟我们完全不相干的世界实性有什么意义?因此,否定意识存在显然是玄学选择的成分多于科学证据。

 

  郑:总之,科学还不知道我们如何思考和创造,或如何感受爱憎、美丑和悲喜等情感。在这方面不得其解,自然很难处理意识源起的相关问题。

 

  马:最坚决主张科学物质论的人士以消除唯物论者自居,宣称主观体验的心理状态应视同非存在,理由是这类叙述不能还原为神经科学语言。可是,消除唯物论者否定第一手经验的心理状态,以纯教条式的立场试图推翻经验。

  最后一点足以强力证明意识非物质形态的事实是,意识流在察知世界的方式上可以立即完全转向。计算机或神经元系统都不可能绝对调适。大脑内的数十亿个神经元须透过特有的天择形式,花上毕生时间建立连接。诚如你所说的,有些神经元会耗弱,有些则建立稳定的连接,因而与外在生活、社会关系、种属生存、个人幸福等形成最佳的调适。这种过程从胚胎期大脑一形成就开始,持续到成年期。切除手指或大腿后数分钟间,神经元连接立即展开大规模的重新编组,由此不难看出大脑的确极具弹性。然而,这种系统如何在我们生存其间某一时段内的瞬息之间,革命性地改变我们的思考和生活方式,却是不容易得知。

  譬如,很多个案显示杀人犯长年生活在仇恨中,即使在狱中也继续杀人,却在经历某一特殊事件或思想之后,突然了解自己的行为不人道,于是学习过着爱和利他截然不同的生活。这种转向理论上应牵涉到大规模的神经元连接重组,大脑虽是极具弹性也不可能使这种情况马上发生。但是,不受物理限制拘束的细意识,可以轻易地随时变化。

 

  郑:这彻底而实时改变的行为,也可以突然受宗教感动的人身上看到。有些人以前对形而上的问题全然不关心,却在突然体验到炽烈的宗教情感后,完全改变生活的思维方式。这就是法国诗人克罗德和法裔美国作家葛林所说的恩典光明

 


[1]帕夫洛夫,大陆常译为:巴甫洛夫。

马:佛教说,我们对自身意识的体察、透过内省了解其基本特质,并经由思证驾御它的能力,无不显示有个意识连续统超越大脑物理结构之上。

  但我们应该时刻谨记的是,经验境界无非是相对真理的一部分。心理事件、推求的思维、希望和猜疑、或者使我们做出明确决定的冲动和推论,都是无明与妄见的一部分。我们迷失在误以为是实相的思潮中。在这些虚妄之上,唯一无可否认的知识是,跳脱各种概念、意象所呈现的净觉。净觉的本初天真乃是直接体验的最高点,无以名状,不可思议,不管你怎么看待净觉的连续统,它都是无可辩驳的。在心的究竟本性之前,概念无能为力。心性涵摄所有概念,如火焚鸟翎,不留丝毫灰烬。

 

  郑:佛教既相信净觉,是否认为人类处在智慧生命的顶峰,还是如我所料的一般,认为还有演化程度更高的生命?

 

  马:是的,的确有,佛陀就是个例子。我们没有理由假定其它世界不涵摄比我们更进化的生命。在我们这个世界里,个人灵性发展的差异相当大,远超乎智慧差异。佛的智慧和对心性与苦乐机制的理解,远比尚未净化意识连续统的人更为敏锐。

 

  郑:这么说来,某一特别意识的洞察力和对世界的理解力,取决于意识的演化程度喽?但不知演化是否有层次分别?

 

  马:佛教说有三界。包括人在内的是欲界,所以有此得名,乃是因为心常受各类强烈情绪拨弄的缘故。其次是色界,意识更细微,受情绪冲动影响程度较低。最后是无色界,意识不受色身所拘:不过,这种存在仍属于受到无明制约的世界。

 

  郑:能否谈谈第三世界的再生情况?

 

  马:比较正确的说法是存在的相续状态。意识在无色界状态中仍会维持一段时间再转化成另一种色身。

 

  郑;决定意识重生的方式是什么?

 

  马:自由意识让我们得以在一生之中,藉由思维和从思维衍生而又制约思维的言行来修正意识流。我们可以学习如何看透瞋恨、骄慢和贪婪所形成的薄纱,或任由它们蒙蔽。这类有碍我们看清意识和事物真正本质的状态称为翳障,会使我们丧失判断能力,破坏内心本然的安详。

  就佛教徒而言,真正的精神转化意谓着意识流的变化。我们可以抛置废弃物污染河水,也可以过滤净化河水,同样的,我们这一生中也可以让意识连续统变清或变浊。这连续统若能净化,我们下一次存在(或意识的下一个物理结构)就会变成有智慧的人,可以继续现在所展开的转化进程。如果我们让连续统更加混浊,我们下回所体验的必是动物的生活,或处在另一种智慧有限的状态中,形同丧失自我转化的机会。

 

  郑:那么佛教是否认为动物有意识?蚯蚓和蚊子是否知道自己的状况?观察若干动物的结果显示,它们感受的情感与人类。凡是见过母狗喂小狗的人,对它的母爱绝不会有任何怀疑;凡是听过小鸟被狗追时发出尖厉叫声的人,必定可以感受到它的惊恐;凡是见过小狗蹦蹦跳跳欢迎主人回家的人,必定不会怀疑它的喜悦和情感。如此看来,有些动物,特别是基因跟人类最接近的动物,如黑猩猩(基因组99.5%与人类相同),就有创造心理图像和辨识形状与颜色等抽象概念的能力。有些甚至对美很敏感。有人观察到黑猩猩群出神地望着夕阳。动物行为专家发现,海豚或灵长类动物的若干精神活动基本上跟我们没有差异。所以,动物显然也有初步意识,但跟人类不同的是,它们显然不可能也具有反射意识可以认知自身和存在。我们不可能看到黑猩猩细说生平,或写本像普鲁斯特名著《追忆似水年华》般的书。

 

  马:佛教正是因为这样才认为动物不可能循精神解脱之路前行,不过,一旦消除使它们变成动物的原因,它们就可再次善用转世为人的机会精进。人的智慧可以做破坏用途,也可以开发广济博施的利他行为,动物则不能。人类生存的价值在于,生命导致极大痛苦使得人人都想从自己的境况中解脱,但这痛苦又不是强大到让人不可能遵循性灵之路而行。

  思考自我的能力乃是反射意识的象征,对离苦得乐的追求则显示更深层的意识面。有个形容有情众生的藏文drowa(字面意义为会动的东西),指的是朝着由特别意识决定的方向移动。这移动可能是从阿米巴虫简单的向性、鹿子奔走或我们手上的工作,到隐者的证悟之路。这其中当然也有例外,如固定的动物(珊瑚、软件动物等),但一般而言,这目的性的移动正是区别动物与植物(佛教不把植物当成有情众生)的方法之一。

  依此来看,我们可以说动物具有基本意识,理所当然跟我们一样有避苦趋乐的欲望。正因如此,利用动物达成自己的目标,不理会它们的痛苦,甚至往往牺牲它们的性命,在首先上绝对无法自圆其说。

 

  郑:存在状态是否有层级?无色界状态的层次是否较高?

 

  马:不错,但这只是就相对意义而言,因为这仍未解除无知的缠缚。只要无知不除,我们就依旧耽于我执和现象界,会一直沦落在制约世界的苦海中。我们所追求的终极状态是完全的、全然没有翳障的知识。

 

  郑:这知识是否可以让我们了脱再生的轮回?

 

  马:臻于悟境的人已经净化可能导致在制约世界恶性循环中再生的脾性和业报,免于再生轮回,但在慈悲心的驱使之下,他会设法再生。只要还有人轮回受苦,已开悟的大士就会继续转世,引导人生趋向于解脱之道。

 

  郑:这就是所谓的菩萨?

 

  马:佛教说世人对人生有三种态度:王者态度,先建立自己的权力再照顾臣民;摆渡船家的态度,与乘客同时抵达彼岸;牧者态度,走在牲口后面,先确定所照顾的牲口安然无恙再照顾自己。真菩萨如牧者;他会舍弃涅盘(成佛),留在娑婆世界助人。但这只是个意象,旨在彰显利益众生的勇气,其实菩萨不必等到芸芸众生都解脱才自证佛性。不仅如此,圆悟的佛陀比菩萨帮助更大;他自然而做,犹如日照万物毫无困难。臻于完全开悟的境地之后,自会对众生生起无量慈悲心,如月光自然映照水面一般,所以佛的慈悲是只要众生还受苦便乘愿再来转世无数次。寂天菩萨在《入菩萨行论》第十《回向品》中说:

乃至有虚空

以及众生住

愿吾住世间

尽除众生苦

 

  郑:再生观念有一点让我深感困惑。假设世界人口不断增加,而和每个意识流都跟某一特定的生命相关,不知宇宙是否涵摄无穷无尽的意识流,供应这方兴未艾的人口成长?是否从宇宙生成以来一直供应不断?若是如此,是否表示还有无数的意识流自大爆炸以来都未曾跟任何躯体相连?

 

  马:物理学有个主要的假设,认为宇宙质量和能量的总量不变。同样的,如果意识流无始亦无终,就没有理由假设会有新的意识流从无中生起。但这不表示它们的数量有限。在一个特定的宇宙里,意识流数量依物理结构的可用性而增减。如果意识流不会出现或消失,那么它就会像我所指出的一样,在导致苦果的过程中,或趋于开悟的解脱过程中自我转化。

  这转化过程是很多人最难理解的佛教思想层面,但我们还是可以知道,我们可以自我做实质上的转变,否则我们就不必费心去研究或训练。我们知道,我们可以从暴怒变冷静、从嫉妒变友善、从迷乱变智虑清明。佛教知道,我们可以更上层楼,彻底转化我们自己的每一个层面。因此,制心守意,不要让自己依旧去做所谓自然自发的行为,也就显得特别要紧。真正的自由不是心里有什么想法就恣意而行,而是要把生命掌握在自己手中。

  藉由审视思维和现象的本质,可以渐次臻于所谓的开悟境界,换句话说,也就是清明透彻地了解万物的本质,了无疑惑。这开悟境界虽无法以语言表达,已足以让佛陀指点其它行者之前他所走过的路。我们称这条路为心灵科学,可以告诉我们如何区别迷妄作用与知识作用,尤其是如何把这认知落实在行为上,现在就看我们把它化为直接体验。我说过,佛陀常坚持应先检审他的教示,不要出于尊敬而相信。在佛陀心中,意识连续统是他体验到的事实和甚深知识的结果,不是无谓的世智概念。

郑:或许吧,但对而言还是很难让人理解和接受。这些观念并没有科学证据,而且,我们还无法检证意识流的存在。

 

  马:凡夫很难接受的可多啦,譬如最科学的结果,时空和量子不确定性就是最好的例子!重点不在于是否人人可以立即检证一项发明的确实性,而是做过必要研究的人,不管多久多困难,都可以得出同样的结果。佛教说有三种确证,一是直接经验的证据,如看见火就知道有火,第二种是推论的证据,如见烟知有火,往前一看,果不其然;第三种是可靠目击者提供的证据,其中包括以自己目前的知识无法自决的状态。如果街上的人相信有电子,乃是因为许多科学家相信有电子存在的缘故;如果他自己也花几年时间研究物理学,他必然会确定自己得出同样结论。如果街上的人不太确定电子是否为实有的实体,也是因为有些一样信用可靠的科学依量子物理学推论,电子只是个可观察的现象,也可呈现波状形态。

  在思证科学中,可靠的目击者涵括许多思悟者(佛陀是个中翘楚),经多年内在转化后所得出的相同结论。这些人也流露出极为严谨和诚实的态度,虽偶有科学家假造研究结果,佯称自己有重大发现,但别的研究人员一检验这些结果,这欺骗行为立刻便会受到整个科学界否定。同样的,期诳世人的所谓上师,纵然可以欺骗愚夫愚妇于一时,但只要跟真正的思证者一比较,很快就揭露他精神修为不够圆融,行为前后不一。谷壳里不难理出谷粒。

 

  郑:我很好奇意识臻于开悟之后的情况,但不知它们是否继续和未开悟的意识流共存?

 

  马:开悟表示已去除黑暗无明,心已完全摆脱平时被覆障的薄纱。佛陀证悟后不会像施展幻术似的突然从宇宙中消失,相反的,随着开悟而来的圆融知识,会自然流露出无量慈悲,并协助众人依同样的路径而行。佛陀死后离开肉身,意识仍然常驻究竟本质的层次上,这就是我们所说的法身(绝对体),没有理由再因虚妄的心理因素(如欲望、瞋恨或迷乱)而转世轮回。我们再回到明月不离天而映千江的意象,这时只要众生仍在娑婆世界受苦,佛陀已开悟的意识便会以各种不同形式示现。

 

  郑:思维可能戕害我们并造成痛苦的观念,不禁令我想到弗洛伊德。但不知佛教的意识相续观念跟弗洛伊德的潜意识概念如何比较?佛教如何看待弗洛伊德压抑想不通的冲动或心灵能量的观念,以及性是生命基本能量的看法。

 

  马:我们不采取潜意识驱使的字眼,而是使用脾性熏习。我们在前世取得各式各样的习惯会潜藏在意识连续统内,大大影响我们的思考和行为方式。以为有个我可以控制这个世界,就是我们最根深蒂固的脾性。性欲会让我们的五识同时动起来,自然是形成执着自我的诸多吸引力和抗拒力中最强烈的一个。有三个一般性的方法可以迅速摆脱这些单是靠世智思维不可能去除脾性,第一个是培养相对的脾性,当做抗生素般消除它们。利他、容忍、不执着或省察欲望客体令人不快的层面,不但可以对治我执、愤怒和执着,也有助于去除宛如藏在水库里随时会迸发的无意识脾性。这个过程很漫长,因为,意识连续统已经形成许多绉褶,必须一层层地熨平。

  第二个方法是静思我们的脾性、冲动和思维的空性。静思结果直指这些习惯的根源,使我们得以一举去除尽净,是比较快速和圆满的解脱法。第三个方法专为有能耐的人而设,包括利用这些脾性为触媒,催化快速而完整的转化。

  第三种方法好像是抢蟒蛇头顶上的珠宝一样,风险性偏高。这风险在于可能会弄巧成拙,反而让形成苦因的习惯性和迷妄的思维变本加厉。

 

  郑:弗洛伊德还针对梦的作用提出理论,但不知佛教对梦与的作用有什么看法?人类基本需要睡眠,不睡,人就会死。研究人员已经发现,大脑利用做梦的时间消除因脑化学活动所产生的毒素,并进一步断定睡眠分成几个不同的阶段,真眠期间大脑活动趋缓,假眠(或称REM“速眼动睡眠)期间大脑作用方式与清醒时类似,会产生做梦现象。有些神经生物学家说,大脑在做梦时会融合记忆和心理影像群,形成一则比较连贯的故事。

  弗洛伊德和容格之徒认为,梦显现潜意识的矛盾和欲望,流露更多的人格与个性。另有人说,大脑在做梦时会整合记忆和心理影像群,形成一则比较连贯的故事。

 

  马:在观音上师喇嘛和科学家团体心灵与生命的会谈中,曾详细比较佛教和科学家在这个主题上的观点,并将会谈纪录集结成《睡梦与临终》一书付梓。佛教认为清醒和深眠之间有四个阶段,而做梦属于第二阶段。我们称深眠是预习死亡,做梦则是预习死亡和再生之间的中阴阶段。在中阴态中,心以似是真实不虚的幻觉形式塑造各种心像。

  有些技巧可以让我们知觉自己在做梦,并转化梦境,最后依自己的希望创造梦境,选择梦的主题和情境。有些禅修者会花几个月时间来练习,目的无非是要看清万象如梦,全都是虚幻的,不应再跟以前一样执着。认知科学也在研究梦清明的现象;经几个星期的训练之后,受测者可以用眨眼(睡眠中可被监看的肌肉活动)表示自己在做梦,而脑波纪录也证实他们的确是在做梦状况中。

 

  郑:请教一个相关的问题,佛教如何形容禅定状态?是否可以让我们预尝开悟滋味?在世智平息,直觉生起,凌驾于平日的时空意识时,我们是否会注意到自己与世界浑然一体?

 

  马:佛教和它的思证科学是以禅修为关键,可名之为道,因为两者都可以引信我们渐进转化心的作用方式,净化意识流,从迷乱趋于开悟。这段路程有几个阶段,简单地说就是稳定推求的思维、增加清明与安详,更确实地看待外在现象和意识,乃至逐渐平日翳障我们心灵的思维。在旅程终点,我们会发现心的真正本质、去除所有的心理固执。既然毋需执着于自我,自然也就打破的观念。很显然的,可以循此道而行,认识自己的唯有心自己。

 

(第十一章完)

第十二章 宇宙法则

 

自然律、数学和理念世界

 

  自然律是否支配世界?若是,我们是否应该把它们视为有别于日常生活范畴、更高层秩序实性的一环?是否柏拉图理型世界中,人心只能在极罕有的洞见中能够了解,还是人心创造这些法则?若是后者,那么它们是否取决于我们认知世界的方式和成见?佛教的相依观是否可以破迷显正?

 

  郑:意识流可以存在于躯体之外的观念,引出物质世界之外存在何种实相的有趣范畴。西方科学建立在自然律支配宇宙的信念上,大多数科学家都把这些法则视为抽象原则,虽然形塑我们这个世界,但不是由我们的心所创造,而是我们的发现。因此,我们不免要探索,这些法则从何而来,是否存在于超越物质世界之上、更高层次的实在境界中?

 

  马:我们也许应该先问,这种把自然律视为内在且固有原则的思维方式究竟从何而来。这种信念在由宗教所塑、相信造物主建立自然律,以使宇宙井然有序的文化中最为强烈。根据这种思维方式,这些法则不但叙述造化的行为方式让我们了解,更实际主宰自然的行为。但不知西方这种科学法则观念第一次出现是在什么时候?

 

  郑:先民在几万年前就注意到造化中有一定的规律,布列塔尼地区的立石和桌形石排列,与英国巨石群用来标记日升日落就是个例子。不过,有些自然现象在他们看来完全神秘不可解。人类考古学家认为,早期人类居住在对他们而言显然是魔幻的世界里,许多物体都有精灵栖身。白天日精照耀地精、树精、花精与河精,接着,月精照亮黑夜。这精灵世界是人类世界的再造和反射,无情世界因此拟人化。

  人类知道越多之后,逐渐开始认为自己跟浩瀚宇宙相较是何等的渺小。拟人化的宇宙于是发展成更庄严的神话宇宙,由具有超越人类能力的诸神来掌管。根据这些神话,包括宇宙源起等所有的自然现象,都是由这些神祇的爱与恨形成。譬如说,在埃及神话里,第一个生灵亚图姆涵盖所有的存在,由他再产生地神和八百位男女神祇,天空由体态曼妙的女神奴特代表,她身上装饰晶莹珠宝则象征各大星体和星球,太阳神雷白天绕奴特而行,晚上经冥海而归。

  这类神话乃是宗教的源头,而宗教得以发展则是因为人们相信,需有特权的中间人(也就是祭司)来与超人类的神祇沟通。

 

  马:只消看看我们自己这个时代对当代人的思想有多少扭曲,我怀疑是否真有那么容易就了解一两万年前的先人思想!

  我们应该审慎地承认,亘古以来有许多不同的思维方式相互重迭。古代玄学哲学家的想法跟参加精神教派的信众大不相同,宗教本身也有本质上的差异,有些在仪式中发展出深刻的形而上象征意义,有些则不是没有象征意义,就是早已失传。西藏先贤的解释虽往往失之简略,但我怀疑你所形容的埃及神话是否真的比简单的叙述更高明。神话意象看似粗糙原始,仍可反映更为复杂的观念。

  以佛教的宇宙论为例,我们说宇宙中央有一山称须弥山,如同世界之轴,周围有四大洲,日月环绕运行。当然,这种形容也可视为过时而一笔勾销,但如此一来就会漏失它所提示的其实是须弥山为脊髓、四大洲为四肢、日月为双眼等等内在意义。这种解释显示人体与宇宙的关连超越单纯的宇宙论,赋予我们禅修的对象。

 

  郑:不错,神话中几乎都含有形而上的万分,早期信仰系统的传说特征,的确是人们赋予宇宙和人间情境的一种方式。

  但在公元前六世纪左右,终于发展出极不相同的思维方式来理解世界。希腊人想出崭新的概念:自然由人类理智所能认知的法则所支配,不再是诸神独擅的领域。

  亚里斯多德由追寻自然系统动作的终极理由或目的来了解自然系统的行为,根据物质、效用、正式和最后这四种基本成因形态发展出因果律的理论。举例来说,在回答为什么会下雨的问题时,他会区分物质成因为雨滴、效用成因为水气凝结成雨滴、正式成因为雨滴落在地上。不过,他不像现代物理学家以引力解释雨滴落地,而是诉诸成因:雨滴落地只因植物和生物的生存与成长需要水。此外,自然律的概念也见诸伊比鸠鲁、卢克莱修、阿基米得等人的著作中。

  但奇怪的是,自然律观念真正在人类思想上占有一席之地,却是在各大一神宗教兴起之后,如基督教和伊斯兰教引进了上帝独立于其创造物之外,从而透过圣律来管理自然的观念,使得自然律不再是物理系统固有,而是出于一位至高的存在所赋予。

  十六世纪现代科学萌芽于欧洲文艺复兴期间,早期的科学研究者如克卜勒和后期的牛顿,莫不深信自然秩序反映在宏大的神圣计划中,他们揭露此一事实只是为了颂扬上帝的荣光。因此,西方科学可说是由造物主施行律法的观念所触发,文艺复兴时期的欧洲弥漫上帝在自然理性中自我彰显的观念。

  这或许可以说明何以科学没有在东方起飞,譬如说,中国虽有复杂和精致的古文化,许多方面的技术也领先西方,火药和指南针等都是中国所发明,但在中国人观念里,世界不是由上帝订法则所创造,而是由阴阳这两个相对的力量相互作用所形成。自然律的观念既与中国人不兼容,当然也就没有诱因让他们找!

 

  马:没有发展出现代科学方法跟没有能力分析现象的关系不大,倒是跟对各种知识范畴的取舍不同有关。了解电子的质量与电荷,研究我们周遭世界的细节,以及专心发展生活艺术,深入了解伦理、幸福、死亡等重大问题,从而分析实相的究竟本质,到底哪个比较重要?在西藏,那些选择抛下世事、隐身寺院深入思证研究的人,并不是想不到更好的事情可做才出此下策。他们往往是社会上最有才气的人,绝不是遁世,而是善用澄心静虑,把毕生每一时刻投注在开发人类和精神素质,以便日后对世人有更大帮助。人们没有发现自然律只有两个理由:不是不能,就是忙着做别的事。

郑:尽管如此,佛教花了相当多的心力来探讨自然律,但不知佛教对自然律有何看法?

 

  马:佛教承认我们可以利用法则来发展和表达我们对世界表面实相的了解,但这些法则并没有本然的存在,否则就不啻暗示它们毋需现象界即可存在。

  以世俗一般的实相观点来说,佛教接受凡事皆可用逻辑和正确知识来呈现的说法。我们所谓正确知识,指的是可以直接察知、推论演绎和可以根据可信的报告来接受的知识。不过,我们认为这种相对真理的法则既不是出于专断的,也不是出于至高实体的规定。此外,我们也不归因于神学思维,始终在追寻背后的目的。

  佛教在物理法则上添加业力法则,从苦乐的角度来说明我们正面和负面行为的后果,但我们应该切记的是,这些有关世界的法则全都属于相对真理。

  在绝对真理的层面上,佛教不接受事物即其表相的说法,会审视它们存在的究竟方式。这种分析所得出的结论是,我们在人世间所察知的现象只是表相,其属性与特征不属于表相固有。正因如此,佛陀才以诗的意象把现象比拟成梦与幻:

一切有为法

如星翳灯幻

露泡梦电云

应作如是观

  (译按:这则偈语出自《金刚经》,鸠摩罗什所译的常见流通本做如梦幻泡影,如露亦如电,只有梦、幻、泡、影、电、露六喻,原文所引九喻系出自元魏菩提流支所译版本。)

 

  郑:我觉得,东方思想服膺整体论的世界观,乃是发展出与西方科学探索方法大不相同的另一个原因。根据这种观点,自然中每一部分都与其它各部分互动,从而形成和谐的整体。这个概念打破了化约论科学方法的根本观念,亦即自然可区分为细部,每一细部皆可个别研究。若是要了解宇宙一小部分非得了解全部不可,那么科学就不可能进步;若是为了解地球绕日运行的原因,我就得研究宇宙间所有星体和星系的引力互动关系,那么我这天文学家就不可能有效地发挥作用。为了提升我的研究工作,我不必一举解决宇宙间所有的问题!

  事实上,现代科学已经证实宇宙确实含有整体论的属性,以及这些属性形成一个密切连接的整体。不过,尽管宇宙具有寰宇相连的本质,化约论的方法仍然管用。我们固然可以设想宇宙中某一特定区域的物理现象皆与其它所有现象密切相连,不了解整体就着手研究是毫无用处的,但如此一来就无法整理出简单的法则,从而使得宇宙知识不是一应俱全,就是一无所有。可是,科学让我们毋需知道全盘原委就可以掌握少许信息,不必听整首旋律就可以听几个音节。化约论的方法让我们可以一步步地前进,毋需看到最后图面就可以一片片地拼凑拼图。

 

  马:佛教有句箴言说,所有困难的大任务都可区分成容易的小任务。佛教的相依性概念不接受区分法。世界不是由个别的物体组成,不像是钟表一样由齿轮拼成一具大机器。诚如海森伯所说的,应该强调的是,寄望从一小部分来了解全部,绝对不合情理。

  如果你的目的是搜集可观察现象的相关信息,再拼整成法则来预测它们动作的方式,未必是要了解真正的本质,那么化约论的方法倒是颇为管用。可是,如果我们审视实相的本质,也就是它的究竟存在,那么,观察一个原子或整个宇宙可说是殊途同归。圣天菩萨在《中观四百论》第八《净治弟子品》里说,说一法见者,即一切见者。饮一滴海水,即可归纳出海水尽咸。

化约论方法终究有其极限,太过着重完整图像的小部分,会使我们沉溺在大量的叙述性数据中,忘了要审视事物的本质和质疑真正的世界观。

 

  郑:没错,老是细看小节,有不见全体之虞。过度专业化的倾向正是现代科学最令我惋惜的一点,有些物理学家对自己研究范围内无所不知,对别的物理学领域却毫无所知,历经数年研究之后所发表的文章,只有同一研究范畴内少数专家可以理解的情况屡见不鲜,不禁令我神往达文西(达芬奇)、笛卡儿和帕斯卡尔精通当时大部分学问的时代。

  然而,化约论其实也是科学重大进展的主因。这种成就大部分来自像牛顿这样的天才物理学家,设法把遵循一套精确的线性定律的世界分离出来。

  在部分的总合完全相等于总合时,我们就称之为线性物理系统。在这样的系统中,一定数量的成因形成相应数量的结果,所以我们可以研究每一个部分的个别行为,再把它们汇整起来,归纳出整个系统的行为方式。举例来说,以一定的力道拉橡皮筋,可以让它加长到某种程度,力道加倍,长度也随之倍增。这种行为就称为线性,因为,在图形上,如果把橡皮筋的长度标在Y坐标上,并在X轴上施力,就可以得出一条直线。你我在欣赏柴可夫斯基的协奏曲时,所以能听出小提琴和钢琴的差别,就是由于声音同样有线性属性的缘故:声音虽混合,并没有丧失主体性。同样的,光的线性让你我可以在白天看见微弱的红光与的阳光混糅,但红光却没有被淹没。

  

  马:但这种主体性只是特例,不是所有的现象都适用。

 

  郑:的确。但由于化约论的物理学成就斐然,不免予人世上所有系统都是线性的印象,一直到十九世纪末叶才改观。现在我们已经知道事实绝非如此。几乎所有的系统都会在超过一定限度后变成非线性,譬如,若是继续拉橡皮筋,最后会在无法再拉长时陡然迸断。所有的混沌现象都是非线性的,我们一生中更是充满非线性状况,例如大脑就绝对不是依线性方式运作。或者,再以管弦乐为例,听贝多芬交响乐的喜乐,肯定超过听个别乐器的总合,听一首旋律的喜乐必然也大于听每一个音调的总合。有些系统会在所有的组件汇聚后出现突现属性,所有整体必然大于各部分的总合。

 

  马:社群的力量大于其成员各种才能的总合。佛教以世俗而饶富意味的意象阐释这种观念:用一百根个别的细枝扫地无济于事,但若把它们绑成扫帚就容易多了。

  因此线性现象只是个模拟而已——一种理论上的情况,如你的橡皮筋例子就适用柏拉图理型论。事实上,橡皮筋已在一直拉长之际有所改变。橡皮筋也会疲软,不可能以与施力成正比的方式不断延长。在佛教看来,没有任何系统是真正属于线性的。这暗示有个由极为恒常的力量所驱使、由不易的实体所掌控的人为世界,然而,在变动不居而相依的现象中并没有恒常的实体存在。

 

  郑:就物理学家而言,在测量时橡皮筋的疲软是无法察觉的,把橡皮筋形容为线性系统实为绝佳的仿真。

  化约论成就如此不凡的另一个理由是,尽管世界具有整体论的本质,但许多现象均受所谓的局域力量支配。我们所要研究的许多事物,主要取决于直接环境的力量或影响。

  其实,物理学家主张每一个自然现象都可以从弱核力、强核力、电磁力和引力这四个基本作用的角度来解释。强核力凝聚原子核,乃是质子和中子,以及构成两者的夸克的粘着剂,但范围很小——作用范围只有一个原子核大小,亦即十兆分之一公分。弱核力主司放射性,换句话说,原子核释出粒子或电碰辐射后自然丧失部分质量所形成的质变。弱核力的作用范围更小,约莫只有强核力的十分之一。电磁力凝聚原子、分子和双螺旋DNA,作用范围包括日常物体,决定玫瑰花瓣的形状或罗丹雕像的轮廓,也让物体固态化,让我们不能穿墙而过,或双手无法穿过穿过这本书的扉页。

  最后,引力把我们局限在地上,不让我们飘浮在半空中,作用范围涵括整个宇宙,也是形成宇宙整体结构的主因。引力使得行星绕日而行,也使太阳和数千亿个星体连接,构成我们这个银河星系,又把数千个星系组合成星系团,数十个星系团形成超级星系团。

  电磁力和引力的作用范围原则上无穷无尽,但电磁力的密度递减与两个电荷间距离的平方成反比,引力则与两个质量距离的平方成反比,因此两者在特定地方的影响力均限于局域环境内,不会扩张到物体远方,因为,两个遥远电荷或质量间的力几乎等于零。举例来说,苹果落地主要是受地球引力牵引,月亮、太阳和其它天体的影响微不足道。

 

  马:话虽不错,但宇宙间没有任何物体只是受局域的影响。这是佛教观点的要义,因为,如果有物体可以完全独立于宇宙而存在,就表示它不跟其它部分互动;就某种意义上说,它既不属于宇宙,也就等于是不存在。如果它是独立存在,那么它不是以自我为因,就是无因,未免失之荒唐。

 

  郑:当然,正如我们在讨论现象的相依性与寰宇性、EPR现象、傅科的钟摆和马赫原理时所说的,宇宙间也有非局域性的影响力。宇宙间有些无可名状的内在和遍在的互动,毋需力量或能量交换,是目前的物理学所无法描述的。

  可是,我们也发现由四种基本力中介的遥远物体,影响力太过微弱,大可把它们从我们的计算中删除。譬如说,美国航天总署在计算所探测星球的轨道时,只需考虑太阳和随侍在侧的九大行星,可以不必理会银河系中数千亿个星体的引力。但不知佛教何以能不采用化约论的方法而取得自然科学的知识?佛教是否认为不综观整体造化,无从了解局部的自然奥妙?

 

  马:佛教并不排斥以化约论做为了解自然机制的工具,但基本方法大不相同。佛教从苦乐的角度来关切谬误观念如何影响我们,尤其在意的是具体化的方法,对化约论本身倒是不怎么担心。我们说过,具体化意味着赋予我们常识所认知的性质和特征一种本然的存在。这种方法往往会把意识变成具体的物体,以及衍生心/体二分的概念。几乎所有的人都会在平日的认知行为中,不知不觉地从事这种具体化行为。此外,尽管它已和最近的科学发展不兼容,却仍主导着科学。这种异质状态也使得有些科学家在不断做假之余,极力调和量子力学的结果跟自己的宏观宇宙观。

  佛教比较主张把对事物非实性的理解融入日常生活中。驳斥虚无论和实有论的中观论,可以解决许多令科学家百思莫解的吊诡问题。

  你方才提到柏拉图理型概念。柏拉图的实有观风行多时,浸淫在这个思想传统中的人很难接纳佛教的实相观。柏拉图实有观的要点是,有个纯真理、理念的领域独立于人界之外。这就是所谓的自然律领域;它们影响而又存在于我们的世界之外。佛教从很多方面来批驳分别观和以不变实体形式存在的理念。

郑:柏拉图等哲学家泰斗以过人的数学能力叙述具体世界,来支持另外有个完美世界的主张。根据这种观点,数学乃是表达自然律的语言。

  柏拉图界定两种实相层次:一是由我们感官所察知的物理世界,可以测量和量化,而且是无常变化、短暂和虚幻的;其次是不变和恒常理念的真实世界。我们所认知的无常世界,只是理念世界淡淡的倒影。柏拉图在《共和国》对话录中所用的山洞寓言,旨在区分这两种世界。洞外生气勃勃的世界充满着人们看不见够不着的色、形和光。他们所能做的只是观察外面世界的物体和生物投射在洞壁上的影子,所见到的不是光辉实体的明亮颜色和清晰形状,而是暗沉和不明确的影子轮廓。柏拉图认为,我们所见到的宇宙就如同这影子世界一样,只是乏善可陈的理念世界版本。理念世界被智慧光照耀,也是完美数学关系和几何结构的领域。

  这些可用数学名词来叙述的潜在关系,是构成科学方法的根基。有些科学家甚至提出相当夸张的主张,认为凡是不能以数学语言表达的都不能视为真正的科学。

 

  马:的确,伽利略就说过凡是不涉及研究的可量度、可量化的物质属性(如面积、高度、移动速度等)就不是科学,但这种立场却相当程度地缩减科学的范畴。我们别忘了,科学science一词出自拉丁文scire,原意为知道,把知识简化为可以用数学方程式叙述的问题,未免太过荒谬。如此一来不啻把我们广泛的人生经验排除在外,譬如说,了解善可以温暖我们的心和恨令人心痛,乃是知识的一部分,因而也是科学的一环。这个道理屡见不鲜,而且可分析其中的机制,了解原因。举例来说,我们不妨先假设大脑基本上是和平的,敌意和嫉妒只是翳障本性的瞬间纷乱,再以思证实验来检验。数学在这里有什么作用?我们经由实验所学习,并经一定的方法检证的,都可视为科学。精密科学的观念不应局限于精确到十个小数点的可量化事实。凡是能得出事物本质正确结论的就是科学。

 

  郑:我同意所有知识都必须以数学方式表达的观念很荒谬,但我必须承认,数学在描述实相上的非凡成就极不可思议,而这似乎也让我们不得不接受,真理或自然律有个人类只能见其一部分的抽象层次或领域。

  古希腊人主张,物理世界不过在反映数学秩序而已。毕达哥拉斯在公元前六世纪就宣告数学为万物根本与源头,两千年后的伽利略呼应道,自然书以数学语言写就。到了二十世纪,物理学家维格纳对数学(在描述实相上)过度的效率感到惊诧莫名。

  数学能有先见之明的例子在科学史中比比皆是。物理学家发现,当他们进入求知领域的新发现时,几乎每次都是由数学家拔得头筹。举例来说,爱因斯坦在一九一年代发现重力扭曲时间后,只叙述平面空间的欧几里得几何学派不上用场,后来发现在十九世纪就已发展出曲线几何学的数学家黎曼的著作,自然大喜过望。

  一九七年代,数学家曼德布洛特-加龙省找寻新方法以便叙述不规则物体几何学。欧几里得几何学在处理直线、菱形和圆形上很有效,但碰到不规则、扭曲、中断、不连贯或起伏的形状就派不上用场,偏偏在现实世界里,大部分的形状都是不规则的。欧几里得的直线和圆等等有力的抽象概念,虽有助于我们在研究自然上取得重大进展,但毕竟有其局限,正如曼德布洛特-加龙省常说的,云不是圆形、山不是锥状、闪电不是直线行进。所以,为了要叙述不规则几何学,他引进分数维度的概念,亦即不再以一、二、三等的整数,而以分数来代表不规则物体。这便是碎形物体。不过,曼德布洛特-加龙省也发现,数学家奥斯佐尔夫早在一九一九年就已提出分数维度的观念。

  这些从数学家心中迸出、在日常生活中通常没有作用的抽象概念,为什么经常与自然现象相符,以致新物理学说问世竟没有相应的数学概念配合时,如超弦理论,物理学家不免会大吃一惊。如此神秘的符合有个解释,就是由毕达哥拉斯首倡的论点:世间万象其实是数学世界的反映。

  于是这就产生一个问题:数学的本质到底是什么?数学学者圈里有两种看法。结构论者认为,数学其实并不存在,依哲学家休谟的说法,我们所有的观念无非是印象的复制品。几何形式唯一的实性存在于自然的形式中。相对的一方实有论者认为,数学有个有别于我们思维的实性,构成一个广大的场域,让我们可以像探险家去发现亚马逊热带雨林一般,利用我们自己的理智去探索和发现。不管我们是否察觉,数学都存在。很多伟大的数学都认同这种观念,笛卡儿就曾如此形容几何图形:在我想象一个三角形的时候,或许除了在我思想世界之外,不见于过去或当前世界,但这图形确实有一定的本质和形状,或恒常且不变的明确实体,既不是我发明,也不依仗我心念。

 

  马:若不是他发明,又会是谁!若不依仗他的心念,他在思考它的时候就会有问题!

 

  郑:比较接近我们时代的英国数学家彭罗塞曾说:这些数学概念确实时时流露某种远超乎数学家心理考虑的深邃实性,仿佛是人类的思想反而被引导到外在的真理一般——一种本质具有实性,但只向我们透露少许的真理。

  在我们看到数学不但独立于创造者之外而存在,甚且把他们接到真理方向时,这种独立于心外的数学实性的感觉会变得越发强烈。德国物理学家赫兹如此说道:我们不禁会认为,数学公式自有生命,所知道的比发现它的人还多,所回报于我们的也比我们对它们的投资还要多。

 

  马:我还是不明白,你何以对具体实相与数学抽象概念相容显得如此惊诧?构思所见和认知所见相应,本来就无足为奇。既然概念和认知都产生于心,我们探索世界进而整理认知世界的方式,必然也会跟我们的数学概念相符。在我看来,把物理世界当成数学秩序的反射,等于是见事不明。

  佛教的说法是,数学不过是由人类概念所形成而应用在自然秩序上,这秩序本身只是反映在相依性和包含意识在内的因果律。数学命题既不能赋予大自然特殊地位或完全不同的存在,在发现同等物之前还是之后出现,根本没有差别。算数可以用来算路上的石头,或分数次元可以应用在分形物体上,当真有这么奇怪吗?不管在我们心里,还是在外在世界,算数和几何都没有本然的存在。

 

  郑:我还是不认为数学在叙述世界上的过度效率,是来自我们的意识和外在世界的互动。绝大多数的数学都是由数学家在纯思维过程中,以完全抽象的方式算出来的。

 

  马:可是,数学家研究数学的时候,其实只是在研究自己的心如何作用,以及智力如何逐渐想出诠释现象的方法。这诠释系统自然而然地潜伏,随时准备在新现象出现时应用。毕竟,这才是它存在的理由。因此,这个工具往往走在我们的观察前面,可以应用在始料未及的用途上,一点也不奇怪。数学可以视为各式各样的逻辑机率,只是尚未在自然界发现、甚或不可能发现相等的现象而已。但这并不表示这些观念自主存在。

  就佛教而言,纯思维并不是数学或其它形式的智能,而是一种净觉,也就是让心有知觉反应的根本能力。这个光明面使得心有别于没有意识的石头,我们的智力受到物理架构(我们的身躯)和意识(不限于这一世)已取得的经验所制约。物理学家讶然发现这现成的数学工具,就跟我们发现自己所熟识的两个人居然关系密切时的惊讶之情一般。

 郑:换句话说,我们的心既与现象界并存,心所察知的一切事物必然也和那个世界一致。

 

  马:我的意思并不是说,我们所能想象到的事物,在宇宙间必然有个相同物!但是,不管是逻辑上还是数学上,凡是一贯的概念系统必定是在反映意识和世界之间的互动关系。理由很简单,除非将两者消灭,否则必定无法把它们分开。

 

  郑:我个人还是比较倾向于回归到柏拉图和纯数学理念世界的观念。

 

  马:佛教的立场很清楚。佛教虽然没有跟希腊哲学家辩论过,倒是碰过怀有类似观念的印度教思想家。佛教从逻辑上批驳唯有理念的概念。譬如说,在印度有些人认为,理念是现存所有的树的基本本质,所以后者不过是特例,或这理念的粗显现。

 

  郑:这就是柏拉图的论点,而且几乎是一字不变。

 

  马:印度教哲学家宣称,如果这的本质不存在,我们便无法构思出树的抽象概念。它独立于任何特定的树之外,同时又可应用在所有的树上。佛教的答复是,我们必须在这理念树和自然树之间找出有无存在性的关连,若有,那么这个关连必须在我们可以体验的现象中出现。但事实并非如此。如果这理念本来就跟所有的树相连,则应该是一树荣万树皆荣,一树枯万树皆亡。

  如果这理念没有和自然树相连,那么它就毫无用处。这就跟臆想龟生毛、兔生角一样,可以无端而有。更进一步说,不变的理念如何和无常的物体接合?因此,理念只是心理标签而已。

 

  郑:柏拉图的说法正好相反。他在完善的理念树和它在世间一切不完善的之间做个区别。一个是善(Good),恒常且不变;另一个是创造者(Demiurge),以符合理念世界完美形式的方式,塑造偶然和变动世界中的物质,如树。

 

  马:理念树和它的示现之间是否有关连?若是没有,理念便没有用处,何以能认为它存在?

 

  郑:柏拉图的答复是,它界定一般和理念的特征。

 

  马:不管它在把若干植物归类为的成员上多么管用,毕竟只是个心理构念,这理念存在或非存在对树并没有影响。而且,如果这理念的确和一般实性有关连,它就不可能是不变的。

 

  郑:你已直指问题核心所在。变动的经验世界与不变的理念世界之间判然分立,柏拉图只是在推测有两个神祇人物同时,宣告唯有是真的,创造者只是模糊且虚妄的摹本,并没有试图融合两者,基督教则是藉由引进一位在时间与空间之外的,从无中创造世界来解决这个问题。

  现代科学为种种发现提出不同的解答。支配自然的组织和复杂性法则独立于时间之外,因此也是不易和不变的。尽管如此,世界仍然不是不易的。由于量子不确定性和混沌的缘故,宇宙可藉由改善那些不变的法则来自由表达创造性。宇宙可以在包罗万象的可能性中选择,所以它也可以是变动和偶发的。

 

  马:有设计的恒定性?设计暗含规划未来的意思,于是这就关系到超越时间的概念。此外,这恒定性如何不变?时间之外的法则?为什么不是现象之外?若是如此,它们能应用在哪方面?不变且在时间的东西必定永远保持原状,不会创造出一个宇宙来。

 

  郑:我必须承认,科学概念的不变法则,无法解决不变的如何创造变易的宇宙,且仍然属于宇宙一部分的矛盾。或许,我们可以设想毋需待在时间内;祂可以抛开自己的创造物,不必再参与其中。

 

  马:但是,抛下自己的创造物,就失去祂的全能性。从佛教的观点来看,这实在没有道理。不变而独立的实体,永远是独立的,跟我们宇宙没有任何关系,为什么非要坚持把生机蓬勃的真奇迹——无边无量的现象无实性地发展——冻结在这类概念里不可?为什么抽象概念须有本体存在?抽象概念的本质岂不就是心理构念吗?

 

  郑:可是,数学直觉往往在完全自发、没有任何准备之下,出人意表地突然迸现,又该如何解释?突然和数学概念接触时,可能发生在最出人意表的时刻,譬如阿基米得躺在浴缸里大叫有了!Eureka,这个希腊文有发明、创造的意思)。彭罗塞也谈到自己如何在全然无备、绝对没有料想到的情况下,一个困扰他好几星期的数学问题的解答,突然有如朗朗白昼一般涌上心头。

  这时,我离开居住的卡昂,参加冶矿学院主办的地质考察游览。旅行事物让我忘记自己的数学研究。到库塔斯以后,一行人上巴士,就在我一脚踏上台阶的当儿,蓦地灵光一闪,一个在我以前的思维里完全没有任何预见的念头掠过心头。我无暇确认这个念头,上车坐定之后,便重拾话题聊了起来,但我心头觉得十分笃定。回卡昂途中,我为求个心安,确认一下这休闲的收获。

  突然、短暂和立即的确实性,是数学直觉的特征。在我看来,这自然流露的见解所左证的观点是,心在做数学发现的时候便进入柏拉图的数学概念领域。彭罗塞坚决主张:

  我认为,心在察知数学观念时,必定接触到柏拉图的数学概念世界……数学家各有一条通往真理的道路,所以彼此能相互沟通……因为每一条路都直接与同一个外存的柏拉图世界接触!所有的信息一直都在那儿,只是如何去组合与答案而已……数学家最伟大的工作就是揭露某种含有先天存在的外在真理。

 

  马:坦白说,我认为可以更简单地来解释直觉。毕竟,如果我们承认数学见解是从理念世界演绎而来,那么我们势必得设想一个包罗各种见解的广大理念世界。我们得设想一个波特莱尔、泰戈尔等大诗人曾经造访过的诗的理念世界,接着还得为优柔寡断而突然下定决心的人设想一个决定理念,余此类推。柏拉图的理念无非是反映只有单向作用、不变化的初因。

  数学在叙述世界上如此成效卓著,以及若干人士在察知数学的真理上才情过人,无非显示数学乃是我们这个世界的一部分,须依赖世界和我们的意识而已。

  设想出数学的意识并不是在自然造化之外,我们认知世界的方式跟我们的心用关系之密切,令有些佛教思想学派称外在世界为思维的影响。当然,有些神经生物学家主张反面的论点才是真实的,认为心理构念乃是外在世界留在神经元系统上的痕迹。其实,相依性显示两者互为影响,而数学不过是相依性的反射之一而已。

  相依性超越内外之别,某些人所拥有的数学直觉不过是反映意识和现象界之间的自然相依性。其实,我们应该想的是为何有这完整相依性的妄念。在佛教,世界二分乃是无知的第一个征兆,在某种意义上说,可谓佛教的原罪,不过,我们一生中时时刻刻都在犯,所谓也只是名相而已。

 

  郑:但不知佛教如何解释为什么没有更多人发现数学真理?并不是所有人都可以看到黎曼或拉玛奴江等伟大数学家所察知的真理。其中尤以拉玛奴江一生更是证明这自然流露的数学直觉。他出生于度马德拉斯贫户,只接受过很基础的教育,在与知识界完全孤立的情况下,却从自学中以独特的方式重新发现许多家喻户晓的数学成果。不仅如此,他完全以直觉的方式,未经严密演算所提出的数百个定理,即使在他辞世五十年后仍然令我们百思不解。拉玛奴江以这种原创和直觉方法所检视的数学问题,正是当时许多传统数学家研究的问题。

  我们在这里看到的是一位社会与文化背景截然不同、没有接受学院教育的人,仍然可以和受过高深教育、比较传统的对手一样,发现相同的数学观念,让人不禁要认为,他跟同行一样都是从柏拉图的数学概念世界撷取灵感。同样的,每回听到有人长于心算,或自闭天才虽有障碍仍然可以解答极为复杂的数学问题,都会想到通往理念世界的门径。

 

  马:我觉得,这倒是很像看见镜中的自己却不认得。数学家跟自己脑海中的数学理念沟通。生物学最近才发现,擅长数学和心算的人,他们的大脑对视觉和语言的反应区跟常人不同,使他们得以把我们通常无法察觉的数学关系具象化。爱因斯坦曾说,他时时觉得自己看到问题的答案。还有些跟拉玛奴江一样令人啧啧称奇的例子,譬如说,有一对双胞胎思考五分钟后即可将二十五位数的质数全部列出来。研究这对双胞胎(顺带一提,他们的智商很低)的心理学家说,有一天,他把一盒火柴撒在地上,双胞胎异口同声地叫道一一一!这正是火柴棒的数目,他们看得一清二楚,就跟我们一看而知桌上有四只玻璃杯一样。

  所以说,生物学家早就提出数学与大脑作用息息相关的观念,而这个观念又符合佛教主张数学只是诠释现象的方式之一,并不是从本然存在的理念真理演绎而来的说法。

  数学概念依我们的智能程度提示一定层面的现象相依性,诗人从美的角度诠释,物理学家则以数学公式表达心与象之间的呼应关系。是我们的理解决定宇宙,不是宇宙太复杂非我们所能理解。自然律既由数学家整理出来,其复杂程度所反映的自是他们的智慧程度;所以说数学和自然律比想出它们的人还要聪明是不对的。对未受专业训练的人而言,物理学上的公式毫无意义,并不是在叙述宇宙。同样的,这些法则也不是复杂得让数学家无法理解,否则他们就不可能把它们公式化。

  人们在各种范畴上的认知能力有极大差异,以思证为例,初学者对空性的知解,就很难跟已从直接体验中证得佛智的人相提并论。我们称这有如灯画与灯之别。我们可以相当程度地开发、训练、净化和转化自己的心,逐步从全然混乱、憎恨等心毒所宰制,转化至安详、利他喜悦和自制的中间阶段,最后臻于开悟境界,真理看清万象的究竟本质。这时,知识便可与超越推求思维的直接确证相辅相成。

 

  郑:你在解释为什么有些人比较精于数学时,提到神经生物学和精神修炼。在神经生物学方面,最近在大脑数学活动的研究上(仍属于萌芽阶段)的确显示说,它是脑内两个区域合作的结果:一个跟视觉有关(两个下顶叶和叶间沟),可说是数学直觉的发动机;另一个专司语言(下左前叶)则是把直觉转化为符号公式。一九九九年,加拿大神经学家研究小组宣布,爱因斯坦脑部这两个下顶叶比常人大15%,或可说明他的天才其来有自。直觉在科学上扮演重要角色,而出色的研究家往往都能善加利用,后来呈现的数学公式化(牵涉大脑语言区)无非是为了证明直觉无误。在我前面提到的故事中,彭罗塞当下就知道旅游期间惊鸿一瞥的解答正确无误,回家后只是为求心安才以严谨的数学语言加以检证。数学演算很简单地便证实直觉所提供的结果。这表示,神经学根本无法正确叙述我们如何思考或创造。

 

  马:一言以蔽之,对佛教而言,察知宇宙和谐的能力是我们心的一部分,以方程式、数字关系、呼应和结构来归纳定理乃是出于概念思维,但这概念化其实纯粹是相依性,没有本然的存在。

 

  


 

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