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泥河湾:人类起源地

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泥河湾遗址群主要位于河北省阳原县境内,是研究我国旧石器时代早期人类起源第四纪地质学的圣地。

泥河湾是河北省阳原县东部的一个小村庄,位于桑干河上游的阳原盆地。距今约二百万年前,远古的人类就活动在这片土地上。


从上世纪七十年代开始,中科院、北京大学、河北省文研所以及来自世界20多个国家和地区的专家学者长期致力于泥河湾的考古研究。经过不懈努力,在阳原东西长82公里、南北宽27公里的广大区域内,已先后发现早期人类遗址共80多处。

在全国已发现的25处100万年以前早期人类遗址中,泥河湾占21处。如此集中的早期人类遗存在全世界绝无仅有。

迄今全世界100万年以上的早期人类文化遗存目前发现53处,阳原泥河湾遗址群就占40处。尤其是马圈沟遗址的发掘研究震惊世界,把亚洲的文化起源推进至距今200万年前。

 

1978年发现的小长梁遗址经新一轮的古地磁测定,表明它的年代为距今136万年。从层位上说,马圈沟应该更早。如果马圈沟的年龄确实和东非很有名的奥杜威遗址是同龄的,这将在世界上引起大轰动。因为东非奥杜威175万年的人类活动被证实后,人类历史比当时人们认识的长度翻了一番。在这之前大家知道人类的历史是100万年,奥杜威出来后,成了200万年。东亚有没有那么早的人类活动过去一直有争论,现在马圈沟出来了,对人类起源和进化的看法,有必要做出相应的调整。  

虽然在泥河湾还没有发现猿人化石,就是泥河湾人类化石,但现在发现的遗址已经足以证明大约170多万年前的大量石器,跟上面地层的石器看起来没有什么区别,器物较小,加工精细,很显然不是最早的,下面地层还应该有。泥河湾关于人类活动的年代还应该往前推进。

距今200万年的马圈沟遗址,是泥河湾一块金字招牌,泥河湾还有没有比它年代更早的遗址呢?考古研究员介绍,去年河北考古人在泥河湾层内新发现11处遗址。

值得一提的是,在洞沟遗址发现一处时代可能早于马圈沟遗址年代的新地点。洞沟遗址所在地为七个连排开凿于泥河湾层的窑洞,去年考古人员在其中一个窑洞内发现两件人工打制石器。该地点与目前泥河湾盆地最古老的遗址——马圈沟遗址处于断层北部的同一断陷区。

初步判断它的时代早于马圈沟现有文化层一层,一旦今年用古地磁年代测定,证实了我们的推测,将把泥河湾人类活动历史往前推一大块,可能超过200万年。为泥河湾地区寻找更早的人类提供了新的线索。200万年前,东方人类曾在这里破石成器,开辟鸿蒙。

2013年7月至11月河北考古人对泥河湾油房遗址进行发掘,在40多平方米的发掘区域中出土石制品、动物化石、骨制品、装饰品种类700多件,年代跨度为距今5万年到2万年间。值得一提的是,这里出土石制品多为石片、残片和断块,包括少量石片石核、细石核、细石叶和工具等,证明油房遗址存在石叶技术。

泥河湾遗址群出土的古人类化石、动物化石、各种石器总计达到数万件。这些远古的文化遗址分布面广、内容丰富,囊括了古人类学、旧石器考古学、古生物学、第四纪地质古地磁学古气候学和年代测定等多个学科,几乎记录了人类的起源和演变的全过程,是一个天然博物馆,对探索世界早期人类的发展及其文化的演特别是马圈沟遗址的发现,在探索我国早期人类起源上有了重大突破,其绝对年代为距今近200万年,这是迄今为止我国发现的最早的人类起源地。

泥河湾向人们昭示:中国大陆的本土人类实际并非从东非的奥杜维峡谷走来,而是从中国的泥河湾走出来。

1924年9月,法国古生物学家德日进桑志华在考察内蒙古萨拉乌苏的返回途中来到张家口,会同美国地质学家巴尔博在泥河湾进行了短暂的地质考察。

1957年,考古学者观察了“北京人”制作石器已很进步,能使用和控制火,因而推断说,距今五六十万年前的“北京人”绝不是最早的人类,“北京人”不是第一。

这次细小石器的发现,确证“泥河湾期的地层才是最早人类的脚踏地”,于是贾兰坡院士认为,在160万年前,就有如此进步的石器,证明人类起源比过去的认识要早得多,说400万年前有了人类并非夸张。

1978年中国考古工作者在泥河湾附近的小长梁东谷坨发现了大量旧石器和哺乳类动物化石。其中包括大量的石核、石片、石器以及制作石器时废弃的石块等。

侯家窑遗址最重要的收获———古人类化石(旧石器中期):这里共发现了古人类化石16件,大部分为儿童头骨。距今约十万年前。

侯家窑人顶骨化石脑壳很厚,可达一厘米以上,牙齿粗大,冠面沟纹和“北京人”具有相似之处,但头骨进步,属“北京人”后裔。根据化石骨缝的愈合程度,牙齿萌出和磨损情况来判断,侯家窑人的寿命大都比较短,平均年龄一般只有20多岁。 

1988年4月23日,泥河湾对外开放,应中科院邀请,美国加利福尼亚大学的学者前来考察,拉开了泥河湾开放的步伐。

1990年,经国务院的批准,由克拉克教授领军组织的中美合作泥河湾考古项目,成为建国以来的笫一个中外合作考古项目。至此,已接待了30多个国家和地区的500多名学者和专家,发表了有关泥河湾的论文700多篇。

1994年地质学家和古生物学家,在泥河湾盆地小长梁遗址发现了大量的世界上最早的细小石器。这些石器都比较小,大多重在5至10克之间,最小的不足1克。可分为尖状器、刮削器、雕刻器和锥形器等类型,共约2000件。这些石器经过古地磁专家的测定,证明距今约有160万年。

1995年8月至1998年9月,在以往发掘的基础上,河北省文物研究所和北京大学考古系合作发掘,在于家沟遗址找到了华北地区极为难得的更新世末至全新世中期的地层剖面和文化剖面,该项发掘入选1998年度“全国十大考古新发现”。

1996年6至8月,美国印第安大学和河北省文物研究所等单位组成的中美联合考古队,对泥河湾遗址也进行过为期两个月的发掘研究工作,获得了一大批较为珍贵的动物化石和旧石器等实物资料,进一步证实泥河湾盆地是中国人类起源的摇篮,是古人类发祥地之一,是一座有待深入研究、开发利用的巨大科学宝库和世界文化遗产。

2001年马圈沟遗址的发掘,首次发现了距今约200万年前人类进餐的遗迹,这是迄今为止我国发现的最早的人类起源地。泥河湾向人们昭示:人类不仅从东非的奥杜维峡谷走来,也有可能从中国的泥河湾走来。

2001年3月入选“中国20世纪100项考古大发现”,被国务院列为全国重点文物保护单位。

2001年10月,在泥河湾马圈沟遗址发现了层位最低、时代最早的遗址,发掘出的几百件石制品、动物骨骼,将泥河湾盆地

旧石器的年代向前推进了数十万年,达到距今200万年左右。鉴于泥河湾遗址在史前文化中具有的重要地位和价值。


位于阳原县东城镇虎头梁村东南约800米处,1972年,由中国科学院古脊椎动物和古人类研究所盖培、卫奇发现并发掘。发掘出以楔形石核和尖状器为主的大量石器,还发现了古人使用过的灶坑。

河北省文物研究所发掘了于家沟遗址,出土了距今1万年前的夹砂黄褐色陶片,是在旧石器时代地层里发现的唯一的一块陶片,对研究旧石器时代向新石器时代过渡、农业起源、制陶业起源等具有重要的意义,被评为1998年全国十大考古新发现之一。

现今世界研究旧石器时代有三个热点地区,非洲、西欧和东亚。“就国家而言,中国古人类研究的材料得天独厚,任何一个人要想研究旧石器时代,都不能避开中国,而在中国,泥河湾无疑是最不能被忽视的。至今已有50多个国家的1000多名考古学家来此考察研究,泥河湾遗址群

已成为中外考古专家研究世界古人类的文化宝库。”

 

截至目前,国际公认的泥河湾的人类活动遗址可以追溯至170万年以前,有些学者认为甚至可以追溯到200万年以前。这个年代也正是人类起源的重要阶段。

正因如此,英国《自然》杂志、美国《科学》杂志相继发表论文。英国BBC广播电台、美国国家地理杂志等均曾对泥河湾进行过系列报道,而越来越多的国际学术会议也选择在了泥河湾。

 

 “东方人类探源工程——泥河湾人类起源、地质及环境背景研究”项目2013年6月8日在河北省阳原县正式启动。


2002年初,泥河湾地质遗迹晋升为国家级自然保护区

 

2014年8月24日,由河北省泥河湾管理处组织的泥河湾考古发掘工作取得重要进展,首次发掘出一个较完整的象头化石。发掘出的象头化石微微向上仰起,一根象牙化石较完整,长1.5米,另一根象牙前方有残缺,长度1.2米,象的臼齿化石清晰可见。象头化石埋藏在河流相的沙层中,已经过搬运,推断象头化石应该是经长年雨水冲刷而滑落至此。到底是百万年的猛犸象头化石,还是南方象演变后的象头化石,还需专家进一步研究认证。

上世纪前半叶之前,人类起源地被固定在亚洲,理论的最大支撑是爪哇人和北京人及其文化的发现。随着东非考古及大批人类化石的发现,人类起源地又从亚洲转向东非。目前,人类起源“非洲说”风靡于世,学界相信,不仅古人类起源于非洲,现代人类也起源于非洲,而后,走出非洲,走向欧亚。这并非定论,而是科学家们的倾向性意见,因为,还有许多重要问题,如需要研究、解决。

​【人类文明起源于泥河湾】

  中国是旧石器考古成就最为辉煌,古人类化石发现众多的国家之一,就泥河湾而言,就蕴藏着世界东方人类及其文化发生、繁衍、发展的完整轨迹。

泥河湾盆地旧石器时代文化遗存数目惊人,其中,阳原县境内发现150余处,蔚县境内发现20余处,还有一些有待确认或新发现的遗址。与中国乃至世界其他地区比较,没有哪一个国家和地区能与之相提并论,比著名的东非奥杜威峡谷有过之而无不及。泥河湾的旧石器考古文化序列是世界上最为完美的地区,最早的文化遗存在距今200万年前后。以年代地层学研究结果为例,有科学数据如下:

马圈沟遗址第七文化层距今175万年、第六文化层距今175万年、第五文化层174万年、第四文化层169万年、第三文化层166万年。第二文化层164万年,第一文化层155万年;小长梁遗址136万年、半山遗址132万年、飞梁遗址120万年、东谷坨遗址110万年、岑家湾遗址110万年、马梁遗址78万年、后沟遗址39万年、东坡遗址32万年、侯家窑遗址10万年、板井子遗址7万年、新庙庄遗址3-4万年、油房遗址2万年前后、西白马营遗址1.8万年、二道梁遗址1.8万年、于家沟、马鞍山和姜家梁遗址包含了1.5—0.5万年。

这些文化遗存清晰地架构其泥河湾的考古文化序列,勾画出这里旧石器文化发展的脉络。泥河湾旧石器文化突出的特性是,具有中国北方风格的小石器文化遗存都表现出了强烈的继承性和发展性,反映出一部一脉相承的厚重历史和文化品格,具有极强的文化连续性。

  就世界、中国、泥河湾的考古资料看来,人类起源“非洲说”存在以下严重的缺陷:

  一是走出非洲的路线和时限牵强,西亚以色列约旦河谷的乌比迪亚遗址,地理位置处于三大洲交汇地带,被誉为早期人类走出非洲的第一站,它的年代距今仅为100-140万年。位于欧亚分界线的格鲁吉亚德玛尼斯遗址,是西亚最早的文化遗存,年代约为175万年。位于世界东方高纬度的泥河湾马圈沟遗址的年代,则在距今200万年前后。如此,古人类走出非洲的路线不仅不清楚,而且时限越来越古老,难圆其说。

  二是文化产品证据不足,人类走出非洲,必然携带着自己的文化,主要表现在石制品加工技术和风格上。与中国、特别是泥河湾比较,其大相径庭,泥河湾200万年以来的石器工业始终保持自己的特质,与东非奥杜威的文化风格格格不入。

  三是人类化石的体质特征差异明显,中国及亚洲发现的人类化石的门齿是铲形的,他们是勺形的;眼眶是近方形的,他们是近圆形的,等等。

永春先生从进化论出发,用哲学的观点,分析了现代的体质特征,认为中国人应该是进化最早的人种群,中国是人类发祥地之一,我们非常赞同,上述列举的考古学证据也是对这一论述的支持。

中华民族有着自己源远根深的发展史,在世界人类及文明进程中起着非常重要的作用。中华民族的起源关系到中国的世界地位问题,泥河湾又被誉为东方人类的家园,东方人类当从这里走来,我们建议,泥河湾的研究应上升到国家战略,设立“东方人类探源工程”,加强多学科综合研究,解决世界人类起源和中华民族起源这一重大学术课题。

【泥河湾人类考古简述】​

两百万年以前阳原一带(包括泥河湾村)是一个面积达到9000多平方公里的大湖,这个大湖涵盖了整个阳原县、山西东部和蔚县北部,在湖边生活着古人类和许多动植物,阳原县位于大湖东北方,靠近岸边。大湖的面积随着气候的变化时增时减,许多动植物遗骸被湖水冲刷沉积到湖底,形成了化石。

大约在一万八千年左右,由于地壳的运动,湖底上升,交错移动,湖水流走,昔日的大湖逐渐消失,湖底地层裸露出来,就是我们看到的这层层叠叠的泥河湾地层。

泥河湾标准地层不仅代表地质年代,也见证了人类的发展进化过程,在这里,我们可以直观的了解地层和人类进化的关系,在泥河湾盆地,人类的活动从未间断过。

考古工作者挖掘泥河湾马圈沟遗址的现场,在该遗址还发现一些大象的脚印。

人类进化的重要标志是会制作工具,我们可以通过人类制作使用工具的情况来确定人类活动的时间,古人类制作使用工具的阶段分为旧石器时代和新石器时代。旧石器时代又分为早、中、晚三个时期。这边看到的就是百万年泥河湾部分旧石器遗址的地貌展示图。在这个地质年代表上我们看到人类在新生代的中晚期才出现在地球上,这个时期也就是泥河湾古湖时期。

旧石器早期是从距今200多万年到20万年。这时的泥河湾气候温和而湿润,河湖密布,百兽嬉戏、充满生机。这个时期人类使用的石器类型很简单,仅仅是掌握了采用锤击法制作成石片,再经过修复形成石器,这个时期还没有捕获动物的能力,只能获得少量的食物,而且经常受到其他大型动物的攻击,这就导致当时的人类寿命不足15岁。

遗址发掘现场,当时发现了一组相对完整的大象骨格化石,化石周围散落着许多石制品,其中有一块刮削器恰巧置于大象肋骨之上,我们根据考古发现我们复原了这一场景。这边复原的是泥河湾人在马圈沟猎杀大象的场景。

我们看到的这群泥河湾人是非常幸运的,他们将不慎陷入沼泽地的中没有反抗能力的大象用石块、木棒等原始工具进行猎杀,在大象骨头上刮肉取食、敲骨吸髓。这是至今发现的全国最早的古人类进餐场景,被形象的比喻为“人类第一餐”。

这是旧石器早期另外一个比较典型的遗址---小长梁遗址。中华世纪坛青铜甬道的第一块铜板这样写着:在中华大地上人类已经出现,最北一处石器地点是河北阳原小长梁。当时200万年前的马圈沟遗址还没有被发现,所以就写了小长梁遗址。

在泥河湾遗址群当中,东谷坨遗址发现的文化遗物最多,也是改革开放后国务院批准的第一个中美联合考古发掘项目。请各位看这边展柜内陈列的就是生活在泥河湾古湖附近具有代表性的一些动物化石。(以大型动物为主)旧石器早期厅(小结)。这个时期人类经历了180万年的漫长时期,古人类运用简单石器同大自然抗衡,顽强的在泥河湾生存发展。

旧石器中期距今10万年到5万年。这个时期泥河湾的气候炎热、乔木丛生,动植物种类繁多,适宜人类生存,石器加工水平相比早期的石器加工更加精细,出现了石锥,凹缺刮削器等目的性和实用性很强的石器。这时人类已经会巧妙运用石器进行捕猎,有了捕杀动物的能力,当时的人类寿命平均24岁。

侯家窑遗址最大的发现是出土了距今十万年前的人类化石,以及他们当时捕猎的工具——石球,当时在该遗址共出土了1079枚,这是在全世界同一时期出土石球数量最多的一个遗址。这个就是复原的十万年前侯家窑人猎马的场景。请看他们手上的工具,除了木棍还有一种新型的武器像现在的流星锤一样,这就是飞索石,是用兽皮将两个石球连接在一起,用最快的速度、最大力度投掷出去,砸向马群以此来捕获猎物。可见侯家窑人是多么聪明啊!

这是在板井子遗址出土最有代表性的石器——砍砸器,是当时人类砍一些大型骨头和树枝用的工具,相当于现在我们使用的斧子。在新庙庄遗址发现了石锥,三棱状刮削器、凹缺刮削器等种类繁多的石器。这个凹缺刮削器刻意的做出了凹槽,便于卡在骨头上刮肉末。旧石器中期厅(小结)。这个时期人类人类进化的进程加快,虽然这时泥河湾的气候不及早期,但仍然有大量的食草动物,人类具备了能够巧妙运用石器捕猎中小型动物的能力。

旧石器晚期距今5万年-1万年的。旧石器晚期气候条件变得恶劣,捕猎难度越来越大,人类为了适应环境就不得不提高石器加工水平,创新石器类型,于是出现了细石器。细石器就是人类采用间接打击法,制作出小型的细石核、细石叶等,后用之进一步加工而成的石器。这时的人类学会了用火,使制陶业也有了雏形。这时人类的寿命平均在30岁左右。

到了晚期人类就会使用火了,他们在精心围造火塘前烧烤食物。在马鞍山遗址我们发现了30多处用火的遗迹,学会用火这对于人类的发展有划时代促进作用。同时我们在这里还发现了一处保存完好的灶。还首次发现了装饰品,材质单一,主要以石质和骨质为主。可以说,我们人类的爱美之心古已有之。

于家沟遗址在泥河湾遗址群当中起到了承上启下的作用,在这里既有旧石器的遗存,也有新石器的遗存。在该遗址中最重要的是发现了要数块儿距今一万年以前的陶片,它是目前华北地区发现的最早的陶片,该遗址在1998年被评为全国十大考古新发现之一。

这个原始牛角化石是当年在修建丁家堡水库的时候发现的,它的石化程度非常好,一般的化石需要一万年以上才可以形成,而它具备形成化石的最佳条件,只用了5000年左右。

我们展出的只是出土文物的一小部分,大量的文物在库房保存,有部分珍贵文物保存在中科院、国家博物馆、天津自然博物馆等地,还有大批文物流失到国外。旧石器晚期厅(小结)。这个时期泥河湾的气候条件虽然恶劣,但人类不仅在制造使用石器上有了重大进步,并且也学会了用火,人类的生存能力有了明显提高。

旧石器(小结)。从旧石器早中晚时期一路走来,我们不难发现,人类的进步历程不断加大,石器的加工技术水平不断提高,人类征服自然的能力不断增强。那么到了新石器时代人类又是如何生存繁衍的?现在我们进入的是石器时代的最后一个阶段——新石器厅。新石器时期距今1万年——4000年。虽然这时候泥河湾古湖的水域面积在逐渐缩小,但泥河湾人仍然依傍在古湖周围繁衍生息,代代相传。这一时期出现了农业、畜牧业、制陶业,最重要的是人们掌握了石器的磨制技术,出现了大量的有刃的石斧等石器,随着生产工具的不断进步,促使这一时期人类的生产力水平不断提高,生活条件有了很大改善,平均寿命为35岁。在这里我重点给您介绍一下姜家梁遗址。

在姜家梁遗址我们发现了距今5000年的墓葬群,这是河北省首次发现并发掘的大型新石器时代墓地。墓葬以单人葬为主,也有双人葬和多人葬。都为仰身屈肢葬,多人葬遵循垂直叠压放置。在该墓葬群中发现了一件红山文化时期的玉猪龙。红山文化距今五、六千年,它的社会形态处于母系氏族社会的全盛时期。玉器在红山文化中占有重要地位。展柜内展出的就是该墓葬群出土的随葬品,这批墓葬的文化具有浓郁的北方文化特色,其时代相当于母系氏族社会向父系氏族社会转变的过渡阶段。

同时在姜家梁遗址发现了距今7000年的房屋旧址。它们都采用半地穴结构,也是最早的建筑方式之一。(还发现了石磨盘和石磨棒以及一些植物的化石,经专家考证,植物的化石是古黍子,据推断当时人们既用古黍子充饥又作为计量工具,这应该是最早的计量工具。现在阳原人的主食仍然以黍子为主。)在泥河湾腹地孕育了中华民族的先祖---黄帝部落,黄帝、炎帝与蚩尤经过征战融合,就为我们开启了璀璨的华夏文明。

虽然泥河湾博物馆是旧石器专题博物馆,但人类在泥河湾的活动从未间断过。阳原县历史悠久,是中国建县最早的县份之一。这里有保存完好的战国时期的开阳古堡,辽代的澍鹫寺,明代的玉皇阁等。(小结)泥河湾从200万年前马圈沟的文化根基,又到于家沟上万年文明起步,再到五千年前中华民族的凸现,泥河湾人走过的历程就是人类在中国走过的历程。所以说泥河湾是中华民族重要发祥地之一。泥河湾不仅仅属于阳原、张家口和河北,而是整个中华民族、全人类的宝贵财富。

 



 

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